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Essays: Vamos Pensando nos Common App Prompts

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O famoso “college essay” é, em geral, o elemento mais desafiador dos college applications, até para alunos americanos. Então quando se trata de alunos internacionais, que nunca passaram por esse tipo de avaliação, bota desafiador nisso! _Mas repare bem:  não é para ficar intimidado!  O essay representa uma oportunidade: Uma oportunidade para você mostrar quem você é. e por quê, para os comitês de admissões entenderem você além do seu GPA e SAT.  É isso que eles querem — conhecer você melhor como ser humano mesmo — e é por isso que se dá tanto valor aos essays. _ Com agosto chegando, para quem está aplicando esse ano, já passou da hora de começar a focar na questão dos essays. Você vai estar competindo com muitos alunos com o mesmo perfil acadêmico que você, e os seus essays podem ser o que ganham admissão para você. Por isso, é importante começar CEDO esse processo de elaboração. _ Abaixo publicamos os 5 prompts do Common Application, a serem respondidas em 250 – 650 palavras, e incluimos comentários sobre cada um para ajudar você a pensar em algumas ideias! Então vamos lá:

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. _

Bem aberto, né?  Independente da memoria; caraterística pessoal; hobby ou interesse, talento que você for escolher, cabe aqui. Então pensa: O que, nos seus ~17 anos de vida, foi importante pra moldar você como pessoa? Lembra que pode ser algo aparentemente banal —  por exemplo, um gibi ou livro de criança, um programa de televisão que assistiu — ou algo bem forte, como a experiência de ter mudado de país ou inclusive de cidade ou escola. O mais importante é que você consiga expressar o porquê dessa coisa [X] ter sido tão influencial para VOCÊ – uma história bem pessoal. Considere esse prompt um presente: as possibilidades são incrívelmente amplas, mas ainda dão algumas diretrizes pra você se guiar.


 

2. The lessons we take from failure can be fundamental to later success.Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? _

Que fique  claro aqui que uma pergunta sobre fracasso é, na verdade, uma pergunta sobre sucesso:  Aqui te dão a oportunidade de destacar sua humildade e resistência/resiliência. Como você lida com problemas, erros, fracassos?  Lembra de alguma vez que representa pra você um momento pessoal de “levanta, sacode a poeira, e da volta por cima”, e de que forma você saiu da situação melhor/mudado? _ Só tenha cuidado pra não escolher “fracassos” que possam parecer bem banais  (por exemplo, não conseguiu ir ao show dos Foo Fighters que queria, ou não tirou a nota que queria numa prova), ou que possam indicar uma falta de bom senso, né? (Por exemplo, acidente de carro ou aquela vez que você adoeceu de tanto como nachos). Mas se puder pensar em algum incidente de “fracasso” na sua vida, e o que você aprendeu, pode ser uma opção interessante. Você fracassou como jogador de futebol, mas continua jogando, porque percebeu que o importante são os amigos e os encontros? Você tentou ser ator, mas não conseguiu, mas assim desenvolveu seu grande sonho de ser roteirista? _ Lembra que você está usando um fracasso para contar uma história positiva sobre você, e para demostrar sua perseverança, perspectiva, e bom humor!


 

3. Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?

Talvez a pergunta mais desafiadora, pois pede para você falar sobre alguma crença ou ideologia, que são assuntos um pouco mais perigosos e difíceis para formar uma história sucinto.  Você tem que lembrar aqui que acima de tudo você tem que ser respeitoso, humilde, e evitar prepotência ou arrogância. _ Mas pense bem, que pode ser uma boa opção para você: você questionou a política da sua escola de não permitir vestimentas religiosas?  Desafiou o machismo da sua escola, criando um campeonato misto de futebol ou um programa para mulheres que gostam de informática?  Você é um aluno gay (ou não) numa escola católica, que lutou para ter uma organização de apoio LGBT? _ Só lembra que essa pergunta pode ser polêmica, então tenha cuidado ao escolher. Mas se alguma história de questionar uma crença ou ideologia foi muito impactante para você, vai em frente. Eles estão querendo entender o seguinte:  O que é que leva você a defender as suas crenças? Quais são seus valores mais caros? O que é fundamental para você moralmente?


 

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.


Aqui vemos semelhanças com prompt 2, masa pergunta aqui é mais ampla: Pense em algum obstáculo que você superou ou problema que você solucionou que influenciou o seu jeito de encarar a vida ou fez você repensar seus valores.  Você teve vontade de ter mais organização na sua vida, e criou um aplicativo para seu celular, o que inspirou você a querer estudar ciências informáticas?  Sua família ficou sem babá para um primo ou irmão mais novo, você assumiu o papel, e agora que estudar Early Childhood Development? Ao pensar como responder essa pergunta, pense nas seguintes questões:  O que você gostaria de mudar no mundo?  Qual a contribuição positiva que você acha que pode fazer para alguma causa importante para você? Lembra que o “problema”que você for escolher deve ter uma conexão significante à sua vida e ao seu mundo. E não esquece de incluir o processo de resolução:  Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.


 

5. Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

De novo, bem ampla essa pergunta, e preste atenção no detalhe de “formal or informal” — ou seja, você pode falar do evento ou realização que quiser, e mesmo as palavras event accomplishment  são bem abertas a interpretação.  O que você tem que focar é a significancia desse “accomplishment or event” para sua transição e transformação; deve ser alguma coisa que fez você enxergar o mundo de forma mais madura, mais adulta.


 

O que significa “Liberal Arts”?

Medieval literature expert Rémy Cordonnier with a Shakespeare First Folio, via Washington Post.
Medieval literature expert Rémy Cordonnier with a Shakespeare First Folio, via Washington Post. Alunos num programa de liberal arts geralmente têm de cumprir um “core curriculum” que inclui aulas de humanidades, escrita, lingua estrangeira, matemática, ciências sociais e ciências exatas, assim como às vezes têm de fazer intercâmbio no exterior ou estágio. Essa diversidade no currículo é o fundamento de uma liberal arts education.

Quando você começa a considerar a possibilidade de fazer faculdade nos Estados Unidos, logo você começa a se deparar com o termo “liberal arts education“, uma vez e outra.  Inúmeras universidades nos Estados Unidos se orgulham de oferecer uma liberal arts education, e de fato, para muitos alunos de outros países, o fato de ter acesso à liberal arts education é um dos principais atrativos de estudar nos Estados Unidos.

Mas o que é, exatamente, uma liberal arts education?

Bem, primeiro – se você não entende muito bem, você não está sozinho. Mesmo muitos americanos não sabem exatamente o que define uma liberal arts education.  Isso em parte porque a abordagem e requisitos variam muito de universidade pra universidade.  Como esse post no Washington Post esclarece, de certa forma, liberal arts education é uma coisa na Harvard University, outra coisa na Carleton College, outra coisa na Syracuse University. Mas o que todos tem em comum é a busca de oferecer uma educação liberal no sentido de dar liberdade para os alunos, tanto no curso quanto no seu próprio modo de abordar e analisar várias áreas acadêmicas e temas durante os 4 anos da faculdade.

Todo programa de liberal arts visa preparar alunos a serem membros produtivos, bem-sucedidos,  críticos e empáticos de uma sociedade livre,  e a apreciarem que a sua aprendizagem deve durar a vida inteira, e não terminar com o fim da faculdade.

E como fazem isso? Então, essas universidades colocam um core curriculum – aulas ou áreas bem diversas que todo aluno tem que estudar para poder se formar. (Veja explicação do core da liberal arts college da Columbia University aqui por exemplo.) O core varia, mas incluiria aulas de escrita, línguas estrangeiras, matemática, humanidades, ciências exatas e ciências sociais.  Esse core assegura que todo aluno estude e portanto entenda, esperamos, pelo menos os fundamentos de cada uma dessas áreas.  E isso permite descobertos surpreendentes: É mais do que comum ouvir de alunos que foram para universidade achando que iam estudar exatas mas que se apaixonaram por literatura ou história ou alguma lingua, por exemplo, e vice-versa.

Hoje em dia, alunos que se formam provavelmente terão muitos trabalhos diferentes, e às vezes trabalharão em áreas ou especialidades que nem existem ainda.   O mais importante é que saibam se comunicar bem, pensar criticamente, entender ao próximo e entender o mundo ao seu redor, de forma ampla, para poderem ter sucesso em qualquer área que forem trabalhar. Isso que uma liberal arts education oferece para você! 

Questões Financeiras: Faculdades Mais em Conta

r-PAYING-FOR-COLLEGE-large570 Por aqui falamos bastante (e ainda falaremos muito!) sobre o melhor jeito de lidar com o alto custo das universidades americanas. Como mencionamos em posts anteriores como este, a maior parte de ajuda financeira vai para alunos americanos ou que possuem esse famoso green card. Mas tem algumas universidades que oferecem bolsas destinadas para alunos que vêm do exterior, e algumas em específico que estão atrás de mais alunos estrangeiros. Vemos aqui alguns casos interessantes que são destaque no site sobre financiamento de estudos nos EUA do Departamento do Estado, do governo federal dos Estados Unidos.  São em geral universidades menos conhecidas, maiores, em lugares onde o custo de vida é menor, e que querem atrair mais alunos do exterior. São opções para ter a oportunidade de estudar fora e com boa qualidade de ensino, mas aliviando o peso financeiro.  Clica nos links para mais detalhes no próprio site das universidades:

  • Arkansas Tech University:  Arkansas Tech University oferece algumas bolsas para alunos internacionais de $2.500 – $4.500 por semestre.  Para concorrer, é precisa terminar a ficha para bolsa até 31 de março para começar no outono americano.
  • Indiana University – Purdue University Fort Wayne:   Alunos internacionais se concorrem para a bolsa IPFW Chancellor’s Merit Award Scholarship, que cobre aproximadamente $9.000/ano para alunos de graduação. Criteria de seleção:  SAT 2100 ou ACT 32; para serem considerados alunos internacionais têm que ter 87 TOEFL ou 7.0 IELTS.
  • Waynesburg University (Pennsylvania): Oferece bolsas para todo aluno internacional qualificado, que vai de $7.000 a $15.000/ano, dependendo do GPA (média global do ensino médio) e notas no SAT ou ACT.
  • University of Minnesota: A bolsa “Maroon Global Excellence Scholarship” da University of Minnesota cobre metade da grande diferença entre o custo para residentes do estado e não-residentes – $3.625, e para alunos extremamente competitivos, existe o Gold Award que cobre toda a diferença entre in-state e out-of-state tuition, $7,250 .   A bolsa é destinada para alunos internacionais; todo aluno internacional que aplica para a universidade automaticamente será considerado.
  • Marymount California University:  Bolsas para alunos internacionais competitivos vão de $5.000 – $14.000/ano e são renováveis até 4 anos. As suas notas em provas e média global do ensino médio (GPA) determinam se qualifica para a bolsa. Para mais informação, contate: Rica Romero, Assistant Director of Admission –admission@marymountcalifornia.edu.
  • Eastern Illinois University:  2015-2016 tuition para alunos internacionais de graduação foi reduzido para  $356/ credit hour, onde o ano passado era $849 — uma redução de 58%!  O custo total O custo total incluindo tuition, moradia, taxas e comida vai girar em torno de $21.500 para alunos internacionais, comparado ao antigo custo anual de $31.200.  E aqueles alunos cujo GPA é equivalente a 3.5 ou mais recebem o Undergraduate International Excellence Award, ganhando o in-state tuition (normalmente reservado para alunos residentes do estado, no caso Illinois) totalizando $19.700 anualmente.
  •  Florida International University considera alunos internacionais automaticamente para bolsas que são merit-based (vs. need-based).

Mais aqui, incluindo uma lista de bolsas para para as quais alunos internacionais podem se concorrer:  http://educationusa.state.gov/scholarships/florida-institute-technology-automatically-considers-international-students-merit.