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Essays: Vamos Pensando nos Common App Prompts

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O famoso “college essay” é, em geral, o elemento mais desafiador dos college applications, até para alunos americanos. Então quando se trata de alunos internacionais, que nunca passaram por esse tipo de avaliação, bota desafiador nisso! _Mas repare bem:  não é para ficar intimidado!  O essay representa uma oportunidade: Uma oportunidade para você mostrar quem você é. e por quê, para os comitês de admissões entenderem você além do seu GPA e SAT.  É isso que eles querem — conhecer você melhor como ser humano mesmo — e é por isso que se dá tanto valor aos essays. _ Com agosto chegando, para quem está aplicando esse ano, já passou da hora de começar a focar na questão dos essays. Você vai estar competindo com muitos alunos com o mesmo perfil acadêmico que você, e os seus essays podem ser o que ganham admissão para você. Por isso, é importante começar CEDO esse processo de elaboração. _ Abaixo publicamos os 5 prompts do Common Application, a serem respondidas em 250 – 650 palavras, e incluimos comentários sobre cada um para ajudar você a pensar em algumas ideias! Então vamos lá:

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. _

Bem aberto, né?  Independente da memoria; caraterística pessoal; hobby ou interesse, talento que você for escolher, cabe aqui. Então pensa: O que, nos seus ~17 anos de vida, foi importante pra moldar você como pessoa? Lembra que pode ser algo aparentemente banal —  por exemplo, um gibi ou livro de criança, um programa de televisão que assistiu — ou algo bem forte, como a experiência de ter mudado de país ou inclusive de cidade ou escola. O mais importante é que você consiga expressar o porquê dessa coisa [X] ter sido tão influencial para VOCÊ – uma história bem pessoal. Considere esse prompt um presente: as possibilidades são incrívelmente amplas, mas ainda dão algumas diretrizes pra você se guiar.


 

2. The lessons we take from failure can be fundamental to later success.Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? _

Que fique  claro aqui que uma pergunta sobre fracasso é, na verdade, uma pergunta sobre sucesso:  Aqui te dão a oportunidade de destacar sua humildade e resistência/resiliência. Como você lida com problemas, erros, fracassos?  Lembra de alguma vez que representa pra você um momento pessoal de “levanta, sacode a poeira, e da volta por cima”, e de que forma você saiu da situação melhor/mudado? _ Só tenha cuidado pra não escolher “fracassos” que possam parecer bem banais  (por exemplo, não conseguiu ir ao show dos Foo Fighters que queria, ou não tirou a nota que queria numa prova), ou que possam indicar uma falta de bom senso, né? (Por exemplo, acidente de carro ou aquela vez que você adoeceu de tanto como nachos). Mas se puder pensar em algum incidente de “fracasso” na sua vida, e o que você aprendeu, pode ser uma opção interessante. Você fracassou como jogador de futebol, mas continua jogando, porque percebeu que o importante são os amigos e os encontros? Você tentou ser ator, mas não conseguiu, mas assim desenvolveu seu grande sonho de ser roteirista? _ Lembra que você está usando um fracasso para contar uma história positiva sobre você, e para demostrar sua perseverança, perspectiva, e bom humor!


 

3. Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?

Talvez a pergunta mais desafiadora, pois pede para você falar sobre alguma crença ou ideologia, que são assuntos um pouco mais perigosos e difíceis para formar uma história sucinto.  Você tem que lembrar aqui que acima de tudo você tem que ser respeitoso, humilde, e evitar prepotência ou arrogância. _ Mas pense bem, que pode ser uma boa opção para você: você questionou a política da sua escola de não permitir vestimentas religiosas?  Desafiou o machismo da sua escola, criando um campeonato misto de futebol ou um programa para mulheres que gostam de informática?  Você é um aluno gay (ou não) numa escola católica, que lutou para ter uma organização de apoio LGBT? _ Só lembra que essa pergunta pode ser polêmica, então tenha cuidado ao escolher. Mas se alguma história de questionar uma crença ou ideologia foi muito impactante para você, vai em frente. Eles estão querendo entender o seguinte:  O que é que leva você a defender as suas crenças? Quais são seus valores mais caros? O que é fundamental para você moralmente?


 

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.


Aqui vemos semelhanças com prompt 2, masa pergunta aqui é mais ampla: Pense em algum obstáculo que você superou ou problema que você solucionou que influenciou o seu jeito de encarar a vida ou fez você repensar seus valores.  Você teve vontade de ter mais organização na sua vida, e criou um aplicativo para seu celular, o que inspirou você a querer estudar ciências informáticas?  Sua família ficou sem babá para um primo ou irmão mais novo, você assumiu o papel, e agora que estudar Early Childhood Development? Ao pensar como responder essa pergunta, pense nas seguintes questões:  O que você gostaria de mudar no mundo?  Qual a contribuição positiva que você acha que pode fazer para alguma causa importante para você? Lembra que o “problema”que você for escolher deve ter uma conexão significante à sua vida e ao seu mundo. E não esquece de incluir o processo de resolução:  Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.


 

5. Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

De novo, bem ampla essa pergunta, e preste atenção no detalhe de “formal or informal” — ou seja, você pode falar do evento ou realização que quiser, e mesmo as palavras event accomplishment  são bem abertas a interpretação.  O que você tem que focar é a significancia desse “accomplishment or event” para sua transição e transformação; deve ser alguma coisa que fez você enxergar o mundo de forma mais madura, mais adulta.


 

Pagando a faculdade: Quais Universidades Oferecem Mais Ajuda para Alunos Internacionais?

Skidmore College no interior do estado de New York é uma das 10 universidades americanas que mais oferece ajuda financeira para alunos internacionais.
Skidmore College no interior do estado de New York é uma das 10 universidades americanas que mais oferece ajuda financeira para alunos internacionais.

Cursar faculdade nos Estados Unidos é bem caro. E enquanto alunos americanos têm acesso a vários tipos de bolsas — a maioria do governo federal — alunos internacionais encontram mais dificuldade para ganhar bolsas. Mas existem alguns recursos que podem te ajudar a planejar suas finanças para bancar a faculdade, e que destacam quais são as universidades que oferecem mais ajuda financeira para alunos internacionais. Olha essa lista por exemplo, da famosa US News and World Report: 10 universidades que mais oferecem ajuda financeira para alunos internacionais.  Encontra a lista também abaixo aqui neste post.  A maioria das universidades são das mais seletivas, mas tem algumas na lista — Skidmore e Trinity, por exemplo — que ainda não são tão difíceis de entrar quanto outras na lista como Harvard, Yale, Stanford, Amherst, e Williams. E para entender um pouco mais o sistema de “financial aid” das universidades e quais as possibilidades de ajuda financeira para estrangeiros, também vale dar uma olhada neste post da U.S. News, direcionado a alunos estrangeiros tentando navegar o sistema de ajuda financeira de universidades americanas.

School name (state) Number of international students who received aid during 2013-2014 Average aid awarded to international undergraduates during 2013-2014 U.S. News rank and category
Yale University (CT) 349 $56,630 3, National Universities
Amherst College (MA) 155 $55,121 2, National Liberal Arts Colleges
Williams College (MA) 87 $54,978 1, National Liberal Arts Colleges
Wesleyan University (CT) 80 $54,774 15 (tie), National Liberal Arts Colleges
University of Chicago 80 $53,637 4 (tie), National Universities
Skidmore College (NY) 98 $53,600 37 (tie), National Liberal Arts Colleges
Stanford University (CA) 135 $53,287 4 (tie), National Universities
Bates College (ME) 88 $52,427 19 (tie), National Liberal Arts Colleges
Trinity College (CT) 159 $52,355 45 (tie), National Liberal Arts Colleges
Harvard University (MA) 540 $51,854 2, National Universities