Tag Archives: o que significa liberal arts

O que significa “Liberal Arts”?

Medieval literature expert Rémy Cordonnier with a Shakespeare First Folio, via Washington Post.
Medieval literature expert Rémy Cordonnier with a Shakespeare First Folio, via Washington Post. Alunos num programa de liberal arts geralmente têm de cumprir um “core curriculum” que inclui aulas de humanidades, escrita, lingua estrangeira, matemática, ciências sociais e ciências exatas, assim como às vezes têm de fazer intercâmbio no exterior ou estágio. Essa diversidade no currículo é o fundamento de uma liberal arts education.

Quando você começa a considerar a possibilidade de fazer faculdade nos Estados Unidos, logo você começa a se deparar com o termo “liberal arts education“, uma vez e outra.  Inúmeras universidades nos Estados Unidos se orgulham de oferecer uma liberal arts education, e de fato, para muitos alunos de outros países, o fato de ter acesso à liberal arts education é um dos principais atrativos de estudar nos Estados Unidos.

Mas o que é, exatamente, uma liberal arts education?

Bem, primeiro – se você não entende muito bem, você não está sozinho. Mesmo muitos americanos não sabem exatamente o que define uma liberal arts education.  Isso em parte porque a abordagem e requisitos variam muito de universidade pra universidade.  Como esse post no Washington Post esclarece, de certa forma, liberal arts education é uma coisa na Harvard University, outra coisa na Carleton College, outra coisa na Syracuse University. Mas o que todos tem em comum é a busca de oferecer uma educação liberal no sentido de dar liberdade para os alunos, tanto no curso quanto no seu próprio modo de abordar e analisar várias áreas acadêmicas e temas durante os 4 anos da faculdade.

Todo programa de liberal arts visa preparar alunos a serem membros produtivos, bem-sucedidos,  críticos e empáticos de uma sociedade livre,  e a apreciarem que a sua aprendizagem deve durar a vida inteira, e não terminar com o fim da faculdade.

E como fazem isso? Então, essas universidades colocam um core curriculum – aulas ou áreas bem diversas que todo aluno tem que estudar para poder se formar. (Veja explicação do core da liberal arts college da Columbia University aqui por exemplo.) O core varia, mas incluiria aulas de escrita, línguas estrangeiras, matemática, humanidades, ciências exatas e ciências sociais.  Esse core assegura que todo aluno estude e portanto entenda, esperamos, pelo menos os fundamentos de cada uma dessas áreas.  E isso permite descobertos surpreendentes: É mais do que comum ouvir de alunos que foram para universidade achando que iam estudar exatas mas que se apaixonaram por literatura ou história ou alguma lingua, por exemplo, e vice-versa.

Hoje em dia, alunos que se formam provavelmente terão muitos trabalhos diferentes, e às vezes trabalharão em áreas ou especialidades que nem existem ainda.   O mais importante é que saibam se comunicar bem, pensar criticamente, entender ao próximo e entender o mundo ao seu redor, de forma ampla, para poderem ter sucesso em qualquer área que forem trabalhar. Isso que uma liberal arts education oferece para você!